受話器の向こうの沈黙

 坊やを教え始めて最初の発表会の事だった。
 発表会費の締め切りが迫っているので、私はママに電話した。
 間に合わないと困るので、持ってきていただけるようにお願いすると、相手は黙ってる。電話口で沈黙されると どうしようと思う。

 ほんの数十秒のやり取りだったと思うけど、ものすごく長く感じた。
 受話器の向こうでただ吐息なのか笑ってるのか、対面してれば分かるけど、電話だからかすかな雰囲気しか伝わらない。
 困ってるのか、どうしたらいいのか、どうして欲しいのか分からない。
 とにかく何か話しかけても、口ごもった様子でかすかに笑ってるような感じ。
 それでどうしようもないから、仕方なく 「じゃあ、私立て替えておきます。」
 と言うしかなかった。

 それまで「あの~」も「え~と」も何ひとつ声を発しなかった相手が、
 「それでお願いします。」と明るい調子ですぐに返答してきた。
 私がそう言うのを待ってたみたいだね。

 ママはこういう時、はっきりしゃべらないんだよね。
 困らせて相手が動くのを待つ。上手いよね。

 延べ百何十人教えてきたけど、会費を立て替えた事があるのは、このご家庭のだけ。

 会費額は事前に知らせてる。家計を圧迫したり会費の納入が遅れると判断したら、どのお母さんも参加は見合わせる。そう思うよ。 自由参加だもの。
 この時すでに、曲を選んで準備に入って練習も進んでいた。スムーズに事が運ぶように、先生としてはそれを考えるしかない。



 支払いを滞らせると誰かが困る。
 ママも大人だからそんなことは充分分かってるはず。
 それでも自分の欲を通す。
 それがママの生き方なんだよね。
 坊やが小学生の時からハッキリしてたんだよ。

 多少無理をしても何とかなる。
 誰かが何とかしてくれる。
 お金が足りなければあんた何とかしてよ。
 そんな発想だと解釈してたけど今は違う。
 その後の数々の出来事を思うとね、そんな可愛い単純なものではないよ。
 


 無言の圧力。
 自分の立ち位置を分かってて、静かに強制してくる。
 有無を言わせない強い意志があるんだよ。
 そういう人だよね。
 



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